Baobab-puilla oli outo evoluution matka | Cilostazol

Baobab-puilla oli outo evoluution matka

Baobabit ovat yksi maapallon karismaattisimmista puista, osittain niiden epätavallisen ulkonäön ansiosta. Heidän sarjakuvamaisen paksut rungonsa ovat silmiinpistävän ylimitoitettuja pieniin kruunuihinsa nähden, mikä ansaitsee heille lempinimen “ylösalaisin puut”. Ne voivat myös elää tuhansia vuosia, mikä edistää heidän asemaansa kulttuuriperinteissä ja taideteoksissa.

Kaikille baobabeista kerrotuille tarinoille heidän alkuperätarina on kuitenkin jäänyt mysteeriksi.

Tutkijat ovat keskustelleet vuosia siitä, kuinka baobabit päätyvät kasvupaikkoihinsa. Kahdeksan lajia tavataan ympäri maailmaa, ja niiden levinneisyys, kuten itse puut, on epätavallinen: yksi laji esiintyy suuressa osassa Afrikan mantereella, kun taas kuusi on Madagaskarilla. Viimeinen löytyy kaukaa, Luoteis-Australiasta.

Useimmat tutkijat ovat olettaneet, että puut ovat peräisin Manner-Afrikasta. Mutta keskiviikkona Nature-lehdessä julkaistut tulokset kertovat toisenlaisen tarinan. Baobabit sen sijaan todennäköisimmin kehitettiin ensin Madagaskarilla, jossa ne vaihtelivat eri lajeihin. Kaksi heistä lähti sitten pitkille valtamerimatkoille kaukaisille mantereille.

“Madagaskar on tämä upea luonnonlaboratorio”, sanoi Kiinan tiedeakatemian Wuhanin kasvitieteellisen puutarhan kasvitieteilijä Tao Wan ja uuden tutkimuksen kirjoittaja. Hän lisäsi: “Baobabin tapauksessa saaren hyvin erityinen maantieteellinen historia vaikutti lajien monimuotoisuuteen.”

DR. Wan ja hänen kollegansa sekvensoivat kaikkien kahdeksan baobab-lajin genomit ja käyttivät sitten näitä tietoja ymmärtääkseen, kuinka puut kehittyivät. He tutkivat myös ekologisia tekijöitä, jotka vaikuttivat baobabien levinneisyyteen Madagaskarissa.

Heidän havainnot osoittavat, että baobabien yhteinen esi-isä on todennäköisesti peräisin Madagaskarilta noin 21 miljoonaa vuotta sitten. Kilpailu muiden kasvien kanssa ja tekijät, kuten korkeus, lämpötila, sateet ja tulivuoren toiminta, saivat uusia baobab-lajeja ilmaantumaan Madagaskarille, samoin kuin merenpinnan vaihtelut eri jääkausien aikana.

Baobabilla oli luultavasti myös molemminpuolinen suhde pölyttäjinä toimineiden lemuurien kanssa. Muut suhteellisen suuret eläimet, mukaan lukien hedelmää syövät lepakot ja pensasvauvat Afrikassa, alkoivat vierailla baobabin yökukilla nektaria etsimässä. “Yksi baobabin evoluutioinnovaatioista oli suurten, sokeria syövien eläinten hyödyntäminen”, sanoi Andrew Leitch, Lontoon Queen Mary -yliopiston kasvigeneetikko ja tutkimuksen kirjoittaja. “Se on epätavallinen asia kasville.”

Jossain vaiheessa, todennäköisimmin noin 12 miljoonaa vuotta sitten, kaksi Madagaskarin baobab-lajia löysi tiensä Manner-Afrikkaan ja Australiaan, missä niistä kehittyi ainutlaatuisia puita, jotka kasvavat siellä nykyään. Todennäköisesti useita baobabin siemeniä saapui, kun kasvillisuutta kuljetti Intian valtameri, virta, joka kiertää vastapäivään Australian, Etelä-Aasian ja Afrikan itärannikon välillä – mikä on esimerkki lajin “kiehtovista ja poikkeuksellisista pitkän matkan leviämiskuvioista. ” sanoi Dr. Leitch.

“Baobabit ovat uskomattomia puita, joten olin innoissani nähdessäni tämän paperin”, sanoi Floridan yliopiston kasvitieteilijä Pamela Soltis, joka ei ollut mukana töissä. Hän lisäsi, että tutkimus tarjosi uusia näkökulmia baobabin evoluutioon.

Sen lisäksi, että tekijöiden löydökset täyttävät evoluution palapelin puuttuvat palaset, ne herättävät myös suojelua koskevia huolenaiheita. Kahdella Madagaskarin lajilla on hälyttävän alhainen geneettinen monimuotoisuus, mikä osoittaa, että niiltä saattaa puuttua joustavuus, jota tarvitaan sopeutumaan ilmastonmuutokseen. Myös kolmas laji on vaarassa kuolla sukupuuttoon johtuen risteytymisestä laajemman levinneen serkun kanssa.

Nämä kolme lajia on jo listattu Kansainvälisen luonnonsuojeluliiton punaiselle listalle sukupuuttoon uhattuna. Uudet geneettiset löydökset viittaavat siihen, että niiden suojelun taso olisi arvioitava uudelleen ja mahdollisesti nostettava vielä korkeammalle uhkatasolle, sanoi Ilia Leitch, kasvigeneetikko Kew’n kuninkaallisesta kasvitieteellisestä puutarhasta ja paperin kirjoittaja.

Kaikki kuusi Madagaskarin baobab-lajia ovat myös vaikuttaneet meneillään olevaan sukupuuttoon aalto joka on tapahtunut Madagaskarilla viimeiset 2500 vuotta ja joka tutkijoiden mukaan on enimmäkseen ihmisen toiminnan ohjaama. Useita jättiläislemurlajeja – joista osa kasvoi gorillan kokoisiksi ja jotka kaikki todennäköisesti toimivat baobabin tärkeimpinä siementen levittäjinä – metsästettiin sukupuuttoon noin 1000 vuotta sitten. Lähes kaikki Madagaskarin baobabia ympäröivä metsäinen aluskasvi on myös menetetty viimeaikaisen kehityksen vuoksi.

Vaikka lajit tulevat ja kulkevat luonnollisesti evoluutiohistorian läpi, “ihminen pahentaa tätä prosessia”, sanoi Dr. Ilia Leitch.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *