Boeingin Starliner nousee vihdoin kohoamaan, mutta lennonjohto raportoi lisää heliumvuotoja | Cilostazol

Boeingin Starliner nousee vihdoin kohoamaan, mutta lennonjohto raportoi lisää heliumvuotoja
Suurentaa / Boeingin Starliner-kapseli nousee United Launch Alliancen Atlas V -raketille.

Vuosia kestäneiden viivästysten jälkeen Boeingin Starliner-avaruusalus nousi vihdoin kiertoradalle Floridasta keskiviikkona ja lähetti kaksi NASAn veteraania pitkään viivästetylle shakedown-risteilylle kansainväliselle avaruusasemalle.

Starliner-kapseli nousi ylös klo 10.52 EDT (14.52 UTC) United Launch Alliance Atlas V -raketin huipulla. Viisitoista minuuttia myöhemmin, kun kaksi strap-on boosteria ja venäläisellä RD-180-moottorilla toimiva ydinvaihe irrotettiin, Atlas V:n Centaur-ylempi vaihe vapautti Starlinerin suoraan maaliin aloittaakseen lähes 26 tunnin takaa-avaruusaseman. Telakka avaruusasemalle on asetettu torstaihin klo 12.15 EDT (16.15 UTC), jolloin NASAn astronautit Butch Wilmore ja Suni Williams viettävät vähintään viikon ennen paluutaan Maahan.

Pian keskiviikon laukaisun jälkeen NASAn johtaja Bill Nelson sanoi, että Wilmore ja Williams, molemmat entiset Yhdysvaltain laivaston lentäjät, “testaavat tätä asiaa gekosta gekoon” varmistaakseen, että Boeingin Starliner on valmis toimiviin kuuden kuukauden miehistön kiertotehtäviin ISS:lle.

Tulee pitkä aika

Tämä on suuri hetki NASAlle ja Boeingille. Starliner-koelennon käynnistäminen vie NASA:n lähemmäksi kahta itsenäistä kaupallista avaruusalusta, jotka kuljettavat astronautteja matalalle Maan kiertoradalle, mikä on kulmakivi aloitteelle, jota virasto aloitti puolitoista vuosikymmentä sitten. Boeingille ensimmäinen astronautien laukaisu Starlineriin tulee, kun kerran ihailtu ilmailu- ja avaruusurakoitsija kamppailee työhevos-737-suihkukoneensa turvallisuushuolien kanssa.

NASA myönsi Boeingille 4,2 miljardin dollarin sopimuksen Starliner-avaruusaluksen kehittämisen loppuun saattamisesta vuonna 2014. Tavoitteena on lennättää astronautit kapselilla vuodesta 2017 alkaen. Yritys julkisti ensimmäisen avaruusaluksen, josta tuli Starliner, joka tunnettiin silloin vain nimellä CST-100, vuonna 2010. Farnboroughin kansainvälisessä lentonäytöksessä.

Vuoden 2010 ilmoituksessa Boeingin viranomaiset sanoivat toivovansa julistaa CST-100-avaruusaluksen toimintakuntoon vuonna 2015, mutta kongressi ei alun perin hyväksynyt rahoitusta, jonka NASA sanoi tarvittavan tukemaan uusien kaupallisten miehistön ajoneuvojen kehittämistä avaruussukkulan eläkkeelle jäämisen jälkeen. Sitten Boeing törmäsi useisiin teknisiin ongelmiin, jotka johtivat suureen polttoainevuotoon maatestauksen aikana, keskeytyneeseen miehittämättömään koelennolle avaruusasemalle vuonna 2019 ja venttiilien korroosion aiheuttamiin lisäviiveisiin. Toinen koelento vuonna 2022 täytti kaikki Boeingin keskeiset tavoitteet ja loi pohjan miehistön koelennolle.

Mutta viime vuonna viranomaiset havaitsivat, että Boeing oli vahingossa käyttänyt syttyvää teippiä lankakimppujen ympärille Starliner-avaruusaluksen sisällä, mikä johti uuteen aikataulun lipsumiseen. Insinöörit havaitsivat myös, että heidän oli suunniteltava uudelleen yksi kapselin laskuvarjojärjestelmän komponentti, mikä voisi viedä miehistön koelennon vuoteen 2024. Nämä viivästykset maksoivat Boeingille lähes 1,5 miljardia dollaria sen omasta kassasta. Amerikkalaiset veronmaksajat olivat pois koukusta kustannusten ylityksiin, koska NASA:n sopimus Boeingin kanssa on kiinteähintainen.

Samaan aikaan SpaceX:n Crew Dragon -avaruusalus, jota NASA tuki Boeingin rinnalla kaupallisessa miehistöohjelmassa, alkoi lennättää astronautteja vuonna 2020. Se on nyt käynnistänyt 13 miehistöä NASAlle ja yksityisille asiakkaille.

NASAn astronautit Suni Williams ja Butch Wilmore.
Suurentaa / NASAn astronautit Suni Williams ja Butch Wilmore.

Kaksi aikaisempaa yritystä laukaista Starlinerin miehistön koelento 6. toukokuuta ja 1. kesäkuuta keskeytettiin Atlas V -raketin viallisen venttiilin ja laukaisualustalla olevan maatietokoneen virransyötön epäonnistumisen vuoksi. Näiden kahden laukaisuyrityksen välisenä aikana insinöörit havaitsivat pienen mutta jatkuvan heliumvuodon Starlinerin huoltomoduulista. Helium, jota avaruusalus käyttää ponneaineiden työntämiseen sisäisistä säiliöistä ohjauspotkureihin, on inerttiä kaasua ja myrkytöntä, ja johtajat päättivät lopulta, että vuoto oli vakaa eikä lisännyt mitään kohtuuttomia riskejä tehtävään.

Tämä johti hyväksyntään jatkaa laukaisuyritystä 1. kesäkuuta ja sitten toinen lähtölaskenta keskiviikkona, joka päättyi Starlinerin onnistuneeseen laukaisuun. Lennon alussa saavutetut virstanpylväät osoittivat, että avaruusalus toimi hyvin.

“Olemme liikkeellä ja jatkamme tehtävää”, Wilmore lähetti Houstonin tehtävän johtoon keskiviikkona iltapäivällä. “Ja voin kertoa teille, toivon, että olisimme voineet viedä teidät kaikki tuolle nousulle. Se oli aika jännittävää.”

“Se oli pieni shokki, että aloitimme”, Williams sanoi. Tämä oli kolmas kerta, kun kaksi astronauttia kiinnittyivät Starliner-kapseliin toivoen pääsevänsä avaruuteen kahden epäonnistuneen laukaisuyrityksen jälkeen viimeisen kuukauden aikana.

“Oli aika siistiä hypätä pois planeetalta ja sitten tuntea Atlas V tekevän tehtävänsä”, Williams sanoi. “Siellä täällä oli muutamia kolhuja, muutama G.”

Tämä oli myös ensimmäinen kerta, kun miehistö laukaisi ULA:n Atlas V -raketin, joka lensi 100. tehtäväänsä keskiviikkona. Tämä on myös ensimmäinen kerta, kun astronautit laukaisevat kuuluisan Atlas-rakettiperheen jäsenen NASAn Mercury-ohjelman viimeisen lennon jälkeen vuonna 1963.

Muutama tunti laukaisun jälkeen Wilmore ja Williams lensivät kumpikin vuorotellen Starlineria demonstraatiosarjassa osoittaakseen, että miehistön jäsenet pystyivät osoittamaan ja lentää Starlineria manuaalisesti, jos automaatio epäonnistuisi. Nämä laatikot näyttivät menevän hyvin.

“Suni ja minä olemme tehneet jonkin verran ohjailua ja se on tarkka, jopa enemmän kuin simulaattori”, Wilmore sanoi. “Tarkoitan pysähtymistä tarkalleen numeroon, johon haluat pysähtyä. Tarkkuus on melko hämmästyttävää.”

Yksi vuoto muuttuu kolmeksi

Puhuessaan lennonjohtajille keskiviikkona iltapäivällä Wilmore sanoi, että toistaiseksi Starlinerin koelento oli “vain mennyt uimaan”. Mutta kun miehistö valmistautui yöuneen ennen torstaista telakointia avaruusasemalle, Boeing-kapseliin ilmestyi kaksi uutta heliumvuotoa.

Avaruusaluksen huoltomoduuli sisältää suurimman osan Starlinerin propulsiojärjestelmästä, mukaan lukien 20 suurempaa kiertoradan ohjausmoottoria ja 28 vähemmän tehokasta reaktionohjausjärjestelmän ohjauspotkuria hienosäätöä ja pieniä säätöjä varten. Starlinerissa on neljä koirankoiran muotoista propulsiotyynyä huoltomoduulin kehän ympärillä, ja jokaiseen potkuripakkaukseen on johdettu hydratsiinipolttoainetta, typpitetroksidia hapettavaa ainetta ja heliumin paineainetta.

Kaksi heliumjakoputkistoa syöttää jokaista kennelia. Vuoto, joka löydettiin ennen Starlinerin laukaisua, jäljitettiin satamassa tai vasemmalla puolella olevassa koirankodissa olevan jakoputken laippaan. Myöhään keskiviikkona insinöörit havaitsivat vielä kaksi heliumvuotoa – toinen koski toista jakoputkea sataman koirakodissa ja toinen huoltomoduulin yläpuolella olevassa koirakodissa.

Boeingin insinööri Brandon Burroughs kuvaili kahta uutta heliumvuotoa “vähäisiksi” keskustelussa, joka esitettiin NASA TV:n suorassa lähetyksessä Starlinerin testilennosta. Näitä vuotoja ei havaittu, kun tiedossa olevaa vuotoa tehtiin maassa.

Boeingin insinöörit arvioivat heliumvuodot kahdeksi neljästä "koiran talo" Starliner-avaruusaluksen huoltomoduulin propulsiotyynyt.
Suurentaa / Boeingin insinöörit arvioivat heliumvuodot kahdessa neljästä Starliner-avaruusaluksen huoltomoduulin “koirakodin” propulsiotyynystä.

Tämän löydön perusteella kolmessa Starlinerin kahdeksasta heliumjakoputkesta on nyt merkkejä vuotamisesta, ja lennonjohtajat kertoivat miehistölle, että he saavat päivityksen tilanteesta herättyään klo. 4.30 EDT (08.30 UTC) torstai. Ei ollut heti selvää, kuinka merkittävä vuoto voisi olla, tai välittömiä seurauksia avaruusaluksen suunnitellulle saapumiselle avaruusasemalle.

“Näyttää siltä, ​​että havaitsimme muutaman lisää heliumvuodon”, sanoi Neal Negata, insinööri, joka toimii avaruusaluksen kommunikaattorina tai CAPCOMina tehtävän hallinnassa. “Olemme valmiita kopioimaan ja selvittämään tarkalleen, mitä tarkoitat uuden heliumvuodon havaitsemisella, anna se meille”, Wilmore lähetti radiolla Maahan hetken kuluttua.

Negata kertoi Wilmorelle, että he eristävät äskettäin heliumia vuotavan jakoputket, kun taas jakoputkisto, jonka tiedettiin vuotavan ennen laukaisua, pysyy auki. “Se antaa ryhmille mahdollisuuden hallita avaruusalusta”, Burroughs sanoi.

NASAn kaupallisen miehistön ohjelman johtajan Steve Stichin mukaan ennen kuin he tutustuivat laukaisuun tunnettuun heliumvuotoon, insinöörit päättivät, että Starliner-avaruusalus pystyisi käsittelemään jopa neljä heliumvuotoa lisää, vaikka olemassa oleva vuoto paheni.

“Se on kova järjestelmä”, Stich sanoi toimittajille viime kuussa. “Tämä on korkeapainejärjestelmä, ja helium on hyvin pieni, pieni molekyyli, ja sillä on taipumus vuotaa.”

Sen nykyisessä kokoonpanossa, jossa kaksi heliumjakoputkistoa on suljettuna, kuusi avaruusaluksen 28 reaktionohjausjärjestelmän potkurista on poissa käytöstä. Kapseli pystyy toimimaan osalla sen potkurit, ja Burroughs sanoi, että Boeingin insinöörit uskovat, että “heliumjärjestelmä pysyy turvallisena lentämiseen”.

“Tämä ei ollut odottamatonta, ja suunnittelemme tällaisia ​​tapauksia”, hän sanoi. “Tiimi pyrkii varmistamaan, että olemme hyvässä kokoonpanossa suorittaaksemme tehtävämme, joka on telakointi ja tapaaminen ISS:n kanssa.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *