NASA käynnistää 10 Mars Sample Return -tutkimusta – kaupallisimmat | Cilostazol

NASA käynnistää 10 Mars Sample Return -tutkimusta – kaupallisimmat
Suurentaa / Taiteilijan käsitys punaista planeettaa kiertävästä Mars Ascent Vehicle -ajoneuvosta.

NASA ilmoitti perjantaina, että se tekee sopimukset seitsemälle yritykselle, mukaan lukien SpaceX ja Blue Origin, tutkiakseen, kuinka kallionäytteitä voidaan kuljettaa Marsista takaisin Maahan halvemmalla.

Avaruusjärjestö kehotti huhtikuussa teollisuudelle ehdottamaan ideoita Mars-kivien palauttamisesta Maahan alle 11 miljardilla dollarilla ja ennen vuotta 2040 NASAn nykyisen Mars Sample Return (MSR) -suunnitelman kustannuksista ja aikataulusta. NASAn tiedottaja kertoi Arsille, että virasto sai 48 vastausta tarjouspyyntöön ja valitsi seitsemän yritystä suorittamaan yksityiskohtaisempia tutkimuksia.

Jokainen yritys saa jopa 1,5 miljoonaa dollaria 90 päivän tutkimuksiinsa. NASAn valitsemista yrityksistä viisi on viraston suurimpien urakoitsijoiden listalla, eikä niiden sisällyttäminen tutkimussopimuksiin ole yllätys. Kaksi muuta voittajaa ovat pienempiä yrityksiä.

Mars Sample Return on NASA:n planeettatiedeosaston korkein prioriteetti. Marsin Perseverance-mönkijä kerää useita kymmeniä näytteitä kivijauheesta, maaperästä ja Marsin ilmasta sikarinmuotoisiin titaaniputkiin palatakseen mahdollisesti takaisin Maahan.

“Mars Sample Return on yksi NASAn monimutkaisimmista tehtävistä, ja on tärkeää, että teemme sen nopeammin, pienemmällä riskillä ja pienemmillä kustannuksilla”, sanoi NASAn johtaja Bill Nelson. “Olen innoissani nähdessäni näkemyksen, jonka nämä yritykset, keskukset ja kumppanit esittävät etsiessämme tuoreita, jännittäviä ja innovatiivisia ideoita paljastaaksemme suuria kosmisia salaisuuksia Punaiselta planeetalta.”

Kenen kanssa?

NASA:n mukaan Lockheed Martin, ainoa yritys, joka on rakentanut avaruusaluksen laskeutuakseen onnistuneesti Marsiin, suorittaa “nopeita suunnittelututkimuksia Mars Sample Returnille”. Northrop Grumman voitti myös sopimuksen ehdotuksestaan: “High TRL (Technology Readiness Level) MAV (Mars Ascent Vehicle) propulsiokaupat ja konseptisuunnittelu MSR Rapid Mission Designille.”

Nämä kaksi yritystä olivat kumppaneita kiinteällä polttoaineella toimivan Mars Ascent Vehicle -ajoneuvon kehittämisessä NASAn nykyiseen Mars Sample Return -tehtävään. MAV on raketti, joka kuljettaa Marsin pinnalta kivinäytteitä sisältävän kapselin takaisin avaruuteen aloittaakseen kuukausien mittaisen matkan takaisin Maahan. Lockheed Martinin ja Northrop Grummanin osallistuminen NASAn Mars-ohjelmaan sekä Northropin ehdotuksessa ehdotetun tutkimuksen laajuus viittaavat siihen, että he ehdottavat olemassa olevien valmiuksien käyttöä Marsin näytteen palautusohjelman käsittelemiseksi.

Aerojet Rocketdyne, joka tunnetaan parhaiten raketin propulsiolaitteiden toimittajana, tutkii korkean suorituskyvyn nestemäistä Mars Ascent Vehicle -ajoneuvoa käyttämällä “erittäin luotettavia ja kypsiä propulsiotekniikoita parantaakseen ohjelman kohtuuhintaisuutta ja aikataulua”.

SpaceX, yritys, jolla on pitkän aikavälin visio Marsista, voitti myös NASA-rahoituksen tutkimussopimukselle. Sen tutkimusehdotus oli nimeltään “Mars-näytteen palauttamisen mahdollistaminen tähtialuksella”. SpaceX suunnittelee jo yksityisrahoitteista Starship-rakettia Mars-tehtävät mielessään, ja yrityksen perustaja Elon Musk on ennustanut, että Starship laskeutuu Marsiin vuosikymmenen loppuun mennessä.

Musk on tunnetusti ohittanut aikatauluennusteet aiemmin Starshipin kanssa, ja laskeutuminen Punaiselle planeetalle ennen 2020-luvun loppua vaikuttaa edelleen epätodennäköiseltä. Jättiläinen raketti voisi kuitenkin mahdollistaa toimituksen Marsiin ja lopulta kymmenien tonnejen lastin palauttamisen. Starshipin tällä viikolla onnistunut koelento osoitti, että SpaceX edistyy kohti tätä tavoitetta. Silti matkaa on pitkä.

Blue Origin, Jeff Bezosin avaruusyhtiö, saa myös rahoitusta tutkimukseen, jonka nimi on “Artemis hyödyntäminen Mars-näytteen palauttamiseksi”.

SpaceX:llä ja Blue Originilla on kullakin usean miljardin dollarin sopimukset NASAn kanssa Starshipin ja Blue Moon -laskeutujan kehittämiseksi miehitetyiksi avaruusaluksiksi astronauttien kuljettamiseksi Kuun pinnalle ja sieltä pois osana Artemis-ohjelmaa.

Kaksi muuta pientä yritystä, Quantum Space ja Whittinghill Aerospace, tekevät myös tutkimuksia NASAlle.

Itseään avaruusinfrastruktuuriyritykseksi kuvaavan Quantumin perusti vuonna 2021 yrittäjä Kam Ghaffarian, joka perusti myös Intuitive Machines ja Axiom Space. Sen tutkimuksen laajuudesta, joka tunnetaan nimellä “Quantum Anchor Leg Mars Sample Return Study”, ei tiedetä yksityiskohtia. Ehkä “ankkurijalka” viittaa viimeiseen vaiheeseen näytteiden palauttamisessa Maahan, kuten ankkuri viestikilpailussa.

Kaliforniassa sijaitsevalla Whittinghill Aerospacella on vain kourallinen työntekijöitä. Se suorittaa nopean suunnittelututkimuksen yksivaiheiselle Mars Ascent Vehicle -ajoneuvolle, NASA sanoi.

Sopimusvoittajien listalta puuttui Boeing, joka on vaatinut NASA:n erittäin kalliin Space Launch Systemin käyttöä Mars Sample Return -tehtävän suorittamiseen yhdellä laukaisulla. Boeing tietysti rakentaa suurimman osan SLS-raketeista. Useimmat muut kokeilupalautuskonseptit vaativat useita käynnistyksiä.

Seitsemän teollisuussopimuksen lisäksi NASA-keskukset, Jet Propulsion Laboratory (JPL) ja Applied Physics Laboratory (APL) Johns Hopkins -yliopistossa tuottavat myös tutkimuksia siitä, miten Mars Sample Return -tehtävästä tulee edullisempi.

JPL on johtava keskus, joka vastaa NASAn nykyisen Mars Sample Return -konseptin hallinnasta yhteistyössä Euroopan avaruusjärjestön kanssa. Kustannusten kasvu ja viivästykset saivat NASAn virkamiehet kuitenkin huhtikuussa päättämään toisenlaisen lähestymistavan.

NASAn tiedeosaston johtaja Nicola Fox sanoi huhtikuussa, että hän toivoo, että “out of the box” -konseptit antavat virastolle mahdollisuuden palauttaa näytteet Maahan 2030-luvulla eikä 2040-luvulla tai myöhemmin. “Tämä on varmasti erittäin kunnianhimoinen tavoite”, hän sanoi. “Meidän on etsittävä erittäin innovatiivisia uusia suunnitteluvaihtoehtoja, emmekä varmasti jätä mitään kiveä kääntämättä.”

NASA käyttää näiden 10 tutkimuksen tuloksia luodakseen uuden lähestymistavan Marsin näytteen palauttamiseen myöhemmin tänä vuonna. Todennäköisimmin NASAn lopulta valitsema arkkitehtuuri yhdistää ja yhdistää erilaisia ​​elementtejä teollisuudesta, NASA-keskuksista ja Euroopan avaruusjärjestöstä, joka on edelleen sitoutunut kumppani Mars Sample Returnissa Earth Return Orbiterin kanssa.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *