Oliko tämä merieläin esi-isämme? Tiedemiehet kääntävät kuuluisan fossiilin ylösalaisin. | Cilostazol

Oliko tämä merieläin esi-isämme?  Tiedemiehet kääntävät kuuluisan fossiilin ylösalaisin.

Viimeisten 500 miljoonan vuoden aikana selkärankaisista on kehittynyt huimaava joukko muotoja, kolibreista elefantteihin, härkäsammakoista vasarahaihin, puhumattakaan erikoisista pystyapinoistamme. Mutta kaiken tämän monimuotoisuuden alla selkärankaisilla on joitain keskeisiä piirteitä.

Meillä kaikilla on esimerkiksi nikamista tehty selkäranka sekä kallo, jossa on aivot. Jaamme nämä ominaisuudet, koska olemme kaikki peräisin yhteisestä esi-isästä: kalasta, joka ui Kambrianmeressä.

Mutta kun paleontologit katsovat ajassa pidemmälle taaksepäin, tarina muuttuu hämmentäväksi. Varhaisten eläinten fossiilit paljastavat outoja olentoja, joilla on hämmentäviä ruumiita ja tuntemattomia lisäyksiä. “Ne vain näyttivät villieläimiltä”, sanoi Jakob Vinther, paleontologi Bristolin yliopistosta.

Jonkin sisällä tutkimus julkaistiin tiistaina, tarjosi Dr. Vintherillä ja hänen kollegoillaan on provosoiva teoria siitä, kuinka jotkut näistä friikkeistä saivat meidät aikaan. Heidän väitteensä keskeinen osa on tuumaa pitkä, nauhan muotoinen olento, joka eli 508 miljoonaa vuotta sitten. Paleontologit ovat kiistelleet vuosikymmeniä muinaisesta uimarista, joka tunnetaan nimellä Pikaia. Nyt väittää Dr. Vinther ja hänen kollegansa kertoivat, että aiemmat tutkijat joutuivat harhaan katsomalla Pikaiaa ylösalaisin.

Pikaia paljastui vuonna 1910 lukuisten varhaisten eläinfossiilien joukossa, jotka amerikkalainen paleontologi Charles Walcott löysi Kanadan Kalliovuorilta. Walcott valmis että Pikaia oli moniselkäinen mato tai merimato, joka osoitti lyhyitä, lihaisia ​​lisäyksiä, jotka riippuivat sen kehon etupäästä. Elävillä monisoluisilla on samanlaiset lisäkkeet koko vartalon pituudella, joita ne käyttävät uimiseen tai ryömimiseen.

Mutta lähes seitsemän vuosikymmentä myöhemmin Simon Conway Morris, brittiläinen paleontologi, väitti, että Pikaia ei ollut mato. Hän osoitti eläimen vartaloa pitkin kulkevia lihaskimppuja ja ehdotti, että Pikaia oli sen sijaan selkärankaisten lähisukulainen. “Pikaia ei ehkä ole kaukana esi-isistä”, hän kirjoitti vuonna 1979.

Pikaiasta tuli julkkis paleontologisissa piireissä. Vuonna 1989 kirjassaan “Wonderful Life” Harvardin evoluutiobiologi Stephen Jay Gould ylisti sitä “ensimmäiseksi tallennetuksi jäseneksi välittömästä esi-isämme”.

Mutta monet muut asiantuntijat pysyivät skeptisinä. He osoittivat joitain outoja piirteitä Pikaiasta, jonka myöhemmin tunnisti Dr. Conway Morris ja Jean-Bernard Caron Toronton yliopistosta. Salaperäisin oli leveä putki, joka kulki eläimen takaosassa, jossa selkärankaisen voisi odottaa hermolankaa. DR. Conway Morris ja Dr. Caron kutsui sitä “selkäytimeksi”, mutta heillä ei ollut aavistustakaan, mitä se teki.

“Tämä pitkä ikoninen “selkärankaisen esi-isä” on edelleen arvoitus”, ranskalainen paleontologi Philippe Janvier kirjoitti vuonna 2015.

Muutamaa vuotta myöhemmin löydettyään Grönlannista selkärankaisten kaltaisia ​​fossiileja, Dr. Vinther katsomaan Pikaiaa tarkemmin vertailun vuoksi. Tarkastellessaan korkearesoluutioista valokuvaa tietokoneessaan hän näki jotain outoa selkäelimessä. Siinä oli pisteitä, jotka Dr. Vinther tunnistettiin sedimentteiksi merenpohjasta.

Sedimentit olisivat päässeet Pikaiaan vain, jos selkäelimessä olisi aukko eläimen kehon ulkopuolelle. Selkärankaisilla ainoa elin, joka sopii tähän kuvaukseen, on ruoansulatuskanava.

Joten Dr. Mørk käänsi kuvaa näytöllään niin, että selkäelin kulki nyt eläimen vatsaa pitkin selän sijaan. Tämän muutoksen myötä myös muu Pikaian anatomia tuntui loksahtavan paikoilleen. Viiva fossiilin poikki, jonka Dr. Conway Morris ja Dr. Se, minkä Caron oli identifioinut verisuoneksi, ilmestyi nyt sinne, missä hermonuoran pitäisi olla.

“Ajattelin:” Tämä on paljon järkevämpää”, muisteli tohtori. Talvi.

Muutaman seuraavan vuoden aikana Dr. Vinther ja hänen työtoverinsa useita jälkiä hermostosta Pikaialla. He jäljittelivät sen uuden hermojohdon sen päähän, jossa he näkivät vihjeitä pienistä aivoista. He löysivät myös aivoista haarautuneita hermoja, jotka ulottuivat eläimen päästä versoviin lonkeroihin.

Nyt tutkijat kuvittelevat Pikaian vapaasti uivana eläimenä, joka etsi syötäväksi tarkoitettuja ruokahiukkasia. Siitä ilmeisesti puuttui silmät, ja sen sijaan se käytti lonkeroitaan ympäristönsä tutkimiseen.

Mitä tulee lisäkkeisiin, joiden luultiin aikoinaan riippuvan Pikaian päästä, niin tiedemiehet näkevät ne nyt ulottuvan sen yläpuolelle. Ne ovat saattaneet olla höyhenen muotoisia kasvaimia kiduksista, joita Pikaia käytti poistamaan happea vedestä.

Sitten tutkijat vertasivat Pikaiaa sen uuteen anatomiaan muihin epätavallisiin fossiileihin, joiden on ehdotettu liittyvän selkärankaisiin. He päätyivät uuteen – ja kiistanalaiseen – sukupuuhun.

Cambridgen yliopiston paleontologi ja tutkimusryhmän jäsen Giovanni Mussini väittää, että Pikaia ja kaikki selkärankaiset ovat kehittyneet todella omituisista olennoista ns. eläinlääkärit. Heidän kehonsa etupuoli oli jättimäinen kori, joka imee vettä ja tarttui kelluviin ruuanpalasiin, kun taas takapuoli oli lihaksikas häntä, joka päättyi eläimen peräaukkoon.

Teorian mukaan vetulikolilaiset kehittivät edelleen suuremman ja vahvemman hännän, kun taas heidän kidukset kutistuivat pieneksi suuksi ja nieluksi, jossa kidukset olivat.

Mussini ja hänen kollegansa ehdottivat, että uudemmista selkärankaisten esivanhemmista tuli vielä parempia uimareita. Toisin kuin Pikaia, he ojensivat häntänsä suolinsa ohi – tämä ominaisuus löytyy kaikista kaloista, samoin kuin pyrstöisistä maaselkärankaisista. Vielä myöhemmin ensimmäiset protokalat kehittivät rustokoteloita aivojensa ympärille ja tuottivat ensimmäiset kallot. Jo myöhemmin he kehittivät täysimittaiset luurangot.

“Se ei ole niinkään alkuräjähdys, vaan täysimittaiseen kalaan meno”, sanoi Mr. Mussini. “Selkärankaisen kehon suunnitelmalla oli luultavasti paljon pidempi kokoonpano kuin luulimme.”

Harvardin paleontologi Karma Nanglu, joka ei ollut mukana uudessa tutkimuksessa, sanoi, että oli mahdollista, että Pikaia täytyisi kääntää. “Hullumpia asioita tapahtuu paleontologiassa koko ajan”, hän sanoi.

Vaikka Pikaian kääntäminen ylösalaisin saattoi ratkaista joitain mysteereitä, se loi myös uusia. Eläimillä, joilla on sensoriset lonkerot, ne versovat yleensä päänsä yläosasta. Vuonna Mr. Mussini ja Dr. Vintherin rekonstruktio ne versovat alusta alkaen. On myös harvinaista, että ulkoiset kidukset heiluvat eläimen pään yläpuolella.

“Minun on vaikeampi kuvitella uimista pitkin merenpohjaa”, sanoi tohtori. Nanglu.

DR. Nanglun oli vielä vaikeampi hyväksyä, että esi-isämme olivat koukkusuisia vetulikolilaisia. Eläinten fossiileja on vaikea tulkita ja ne herättävät monia väitteitä. Joillakin vetulicoliansilla on esimerkiksi sarja reikiä korin sivuilla, joiden jotkut tutkijat uskovat olevan kidusten esiasteita. Mutta toiset uskovat, että samankaltaisuus on vain sattumaa.

Siitä huolimatta Dr. Hatun nosto tutkimusryhmälle siitä, että se on tarpeeksi rohkea kahlata takaisin keskusteluun, joka alkoi sukupolvia sitten. “Tämä avaa uuden alueen keskustelulle kirjan sulkemisen sijaan”, hän sanoi.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *