Tervetuloa WNBA:han: Caitlin Clarkin runkosarjadebyytti on kaikkea muuta kuin helppoa | Cilostazol


UNCASVILLE, Conn. – Tervetuloa WNBA:han. Älä sano, ettei Diana Taurasi yrittänyt varoittaa kaikkia.

Caitlin Clark ei ole enää Iowassa, vaikka pelipäivän tunnelma antoi sellaisen vaikutelman Mohegan Sun Arenalta. Ja jos Connecticut Sunin Alyssa Thomas ei tehnyt sitä selväksi ensimmäisten minuuttien aikana, DeWanna Bonner sai työn valmiiksi viimeisissä minuutteissa.

15-vuotias veteraani taputti ja seisoi rintakehä ylhäällä lähes minuutin pelattuaan kolmen pisteen lyönnin johdon takaisin 16:een ja aika loppui mihinkään Clarkin sankareihin. Muutama metri taaksepäin Thomas päästi yhden hänen monista mielenosoittavista huudoistaan ​​yöstä. 8 910:n loppuunmyytyvä yleisö – vielä alle Sunsin kauden 2023 huipputason – vastasi puheluun, kuten se teki jälleen hiipuvien sekuntien aikana, kun DiJonai Carrington kannusti heitä juhlimaan Connecticutin voittoa 92–71.

Yksikään sukupolven lahjakkuus, olipa hän ollut korkeakoulussa tai hän tulee lopulta ammattilaiseksi, ei tulisi taloon veteraanijoukkueessa ja valaisi sitä alokasdebyyttinsä aikana. Connecticut Sun on franchising-yhtiö, joka on niin tottunut häpäisemään epäkunnioitusta, että he rakensivat sen ympärille kokonaisen identiteetin. Ja nyt kuukausien ajan he ovat kuulleet vain kuinka Clark sytytti liigan, voittaisi MVP:n ja ohittaisi maalinennätyksen jonain päivänä.

Ainoa ennätys, jonka tulokas väitti avausiltana, oli Indiana Feverin franchising-ennätys liikevaihdossa (10) – myös eniten WNBA-debyytissä. Joukkue sai yhteensä 25 pistettä, enemmän kuin hiljaiset 20 pistettä, jotka Clark teki ensimmäisessä virallisessa WNBA-pelissään tehottomassa 5/15-laukauksessa (4/11 kolmesta).

Connecticut Sunin vartija DiJonai Carrington (21) tekee virheen Indiana Fever -vartija Caitlin Clarkille (22) WNBA:n koripallopelin kolmannella neljänneksellä tiistaina 14. toukokuuta 2024 Uncasvillessä, Conn.  (AP Photo / Jessica Hill)

“Connecticut tuli sisään ja he löivät meitä suuhun tänä iltana”, Indiana Feverin päävalmentaja Christie Side sanoi. “Sitä he ovat. Connecticut Sun on hyvä joukkue.”

– Luulin, että muutamat ensimmäiset hallintamme olivat kunnossa, ja sitten ne ikään kuin juoksivat, ja meillä oli todella vaikeuksia tehdä maalin, Clark sanoi. “Olen siis ehdottomasti samaa mieltä valmentajan kanssa.”

Suoraan sanottuna: Todellisuus iskee kovaa. Siinä kaikki Taurasi sanoi.

Clark sanoi, että hänen ensivaikutelmansa ensimmäisestä pelistään pyörivät fyysisyyden ympärillä. Anna Thomas, tervetuloa liigaan hetki, joka on kiusannut faneja siitä lähtien, kun aikataulu julkaistiin, ja Clark ilmoitti osallistuvansa WNBA-draftiin. Thomas toimitti veteraaneja varhain ja teki kaksi nopeaa virhettä Clarkilta, mikä pakotti vartijan penkille puolet ensimmäisestä neljänneksestä. Yleisö karjui ja Thomas hymyili tiensä vapaaheittoviivalle.

Koska Clark sai niin paljon huomiota, kun hän saapui yöhön, valokeila siirtyi Thomasin ja hänen kahden repeytyneen labrumin olkapäille. MVP melkein jatkoi siitä, mihin hän jäi tekemällään 13 pistettä, 13 syöttöä ja 10 levypalloa, kun hän teki viime kaudella keskimäärin lähes kolminkertaisen tuplauksen ja hävisi liigan historian toiseksi lähimmän MVP-äänestyksen.

“Minulle henkilökohtaisesti minusta tuntui, että monet ihmiset kokivat, että viime kausi oli sattuma, eikä se toistu tällä kaudella”, sanoi Bonner, joka nousi tiistaina viidenneksi kaikkien aikojen maalinteossa. “Joten (Thomas) asettaa sävyn ja sanoa: “Joo, se ei ollut sattuma, olen palannut”, se on iso asia hänestä.”

Thomas, 11-vuotias veteraani, leikkasi puolustajan läpi pomppiakseen oman laukauksensa neljännen erän alussa, ja koska Sunin päävalmentaja Stephanie White ei pitänyt vartijoiden otteluista, hän asetti Thomasin pysymään Clarkin kanssa kehällä. Neljäs neljännes oli Clarkin aggressiivisin ja menestynein, kunnes eläinlääkäri sanoi mielipiteensä.

“WNBA:n fanit, jotka ovat olleet mukana jo jonkin aikaa, tietävät tarkalleen, minkä tyyppinen pelaaja hän on”, White sanoi. “Etsimmekö esitellä hänet uudelle yleisölle, esitellä hänen monipuolisuuttaan, kilpailuhenkeään, tapaa, jolla hän lähestyy peliä (ja) ammattitaitoaan? Se oli valtavaa. Se oli minulle yksi jännittävimmistä asioista. Halusin tapahtua tänä iltana.”

Miljoonat seurasivat Clarkia ja hänen tulokasluokkaansa kollegiaalisista riveistä WNBA:han, jossa Thomasin kaliiperin pelaajat ovat jokaisessa listassa. Hän teki kaiken ja oli kaikkialla, kuten hän on tehnyt koko uransa ajan. Mutta Carrington, kolmivuotinen reservi, joka siirtyi aloitusrooliin tänä vuonna, antoi Clarkille eniten istumia.

“Se oli automaattista, koska sitä hän tekee. Hän on eliittipuolustaja”, White sanoi ottelusta.

Clark ruokki Aliyah Bostonia Kuumeen vuoden ensimmäisistä pisteistä avaushallinnassa – tehtävän, jonka Clark sanoi aiemmin samana päivänä, kun hän halusi suorittaa – ennen kuin jännitys alkoi nousta. Clark missasi kolme ensimmäistä yritystään eikä tehnyt uransa ensimmäisiä pisteitä ennen toisen neljänneksen 5:24-merkkiä. Se oli näytelmä, jonka hän ennusti kaksi tuntia aikaisemmin.

“Rehellisesti sanottuna olen ajatellut, että olisi mukavaa saada layup ensimmäiseksi koriksi”, Clark sanoi toimittajille ennen peliä. “Miksi et saa korkeaa prosenttiosuutta sen aloittamiseen, eikö niin?”

Näistä tuli vähän ja kaukana kenellekään Auringon eliittipuolustusta vastaan. Clarkin odotettu ensimmäinen 3 putosi 26 jalan korkeudella, kun jäljellä oli 30 sekuntia. Hän osui kilpailussa kolme lisää, osa vastauksena Sunsin pisteytykseen, mutta ei yhtään aloittamaan ikonisia Iowan juoksuja. Clark lisäsi kolme syöttöä ja pysyi poissa useammista virheongelmista kahdella lisää kolmen seuraavan neljänneksen aikana.

NaLyssa Smith jatkoi vahvaa esikautta 13 pisteellä Kuumeen ainoana toisena kaksinumeroisena maalintekijänä, mutta hän oli 5/12. Boston kamppaili jälleen löytääkseen laukauksia ja hänellä oli neljä pistettä (2-6-laukaus). Erica Wheeler ja Kelsey Mitchell, jotka tulivat penkiltä palattuaan nilkkavamman jälkeen, joka jätti hänet syrjään esikaudella, tekivät kumpikin kahdeksan maalin. Kuume yritti 50 laukausta auringon 66:een.

Kuume näyttää lupaavalta, mutta se potentiaali vie enemmän aikaa kuin 10 harjoitusta ja kaksi kauden alkulämmittelyä. Sides aloitti päivän kuvailemalla joukkueen toukokuun aikataulua “uskomattomaksi” vahvuudeltaan, ja yön lopussa se “ei ystävällinen”. Joukkue lähti kotiin melkein keskiyöllä tiistaina valmistautuakseen kotiotteluun torstaina mestaruuden kakkosena olevaa New York Libertyä vastaan. The Fever suuntaa lauantaina Brooklyniin uusintaotteluun.

Tosiasia on, että tässä liigassa ei ole todellisia vapaapäiviä. Kovat vastustajat tulevat nopeammin kuin Clarkin kolmoset voivat juuri nyt. Ryhmällä ei ole aikaa harjoitella, vaan elokuva jätetään päävaihtoehdoksi.

“Minulle suurin haaste, ja sen sanoin heille, teillä ei ole aikaa istua tämän pelin ääressä ja vain suuttua tai suuttua”, Sides sanoi. “Meidän on mentävä eteenpäin. Meidän on päästävä New Yorkiin, meidän on selvitettävä, mitä teimme tänä iltana, jotta voimme tehdä paremmin.”

Clark ja Smith toistivat tunteen. Se on “takaisin piirustuspöydälle”, Clark sanoi, ja heidän on ammattilaisten tehtävä toteuttaa, Smith lisäsi. He eivät olleet koskaan sanoneet, että se olisi helppoa.

“Tiedän, että ulkomaailma ajattelee, että aion tehdä hienoja asioita, mutta se voi viedä jonkin aikaa”, Clark sanoi aamun ammuskelussa. “Jos asiat eivät ole täydellisiä heti tai peli ei ole niin hieno kuin haluan sen olevan, anna itsellesi armo, jatka oppimista ja kehity siinä.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *