Törmäys asteroidiin näyttää tutkijoille, kuinka maapalloa voidaan suojella paremmin | Cilostazol

Törmäys asteroidiin näyttää tutkijoille, kuinka maapalloa voidaan suojella paremmin
Suurentaa / SpaceX Falcon 9 -raketin huipulla, NASAn Double Asteroid Redirection Test tai DART, avaruusalus alkaa törmätä asteroidiin maailman ensimmäisessä täysimittaisessa planeetan puolustustestitehtävässä marraskuussa 2021.

Eräänä syysiltana vuonna 2022 Johns Hopkinsin yliopiston sovelletun fysiikan laboratorion tutkijat olivat kiireisiä planeetan puolustustehtävän viimeisten vaiheiden parissa. Kun Andy Rivkin, yksi tiimin johtajista, valmistautui esiintymään NASAn kokeen suorassa lähetyksessä, kollega julkaisi kuvan asteroidiparista: puoli kilometriä leveästä Didymosista ja sitä kiertävästä pienemmästä, nimeltään Dimorphos. otettu noin 7 miljoonan mailin päähän Maasta.

“Saimme nähdä Didymosin ja tämän pienen pisteen oikeassa paikassa, jossa odotimme Dimorphoksen olevan”, Rivkin muisteli.

Haastattelun jälkeen Rivkin liittyi joukkoon tutkijoita ja vieraita katsomaan tehtävän finaalia useilta suurilta näytöiltä: DART-nimisen asteroidipoikkeutustehtävän osana avaruusalus lähestyi Dimorphosta ja kuvasi sen kivistä pintaa yhä yksityiskohtaisemmin.

Sitten, klo Kello 19.14 noin 1300 kiloa painava avaruusalus törmäsi suoraan asteroidiin.

Muutamassa minuutissa Keniassa ja Etelä-Afrikassa työskentelevät lähetystyöryhmän jäsenet julkaisivat kaukoputkensa kuvia, joissa näkyi kirkas roskatulva.

Seuraavina päivinä tutkijat jatkoivat pölypilven tarkkailua ja havaitsivat, että se oli muuttunut moniin muotoihin, mukaan lukien möykkyjä, spiraaleja ja kaksi komeetan kaltaista häntää. He myös laskevat, että törmäys hidasti Dimorphoksen kiertorataa noin kymmenesosa tuumaa sekunnissa. Toiseksi todiste siitä, että avaruusalus – jota kutsutaan myös kineettiseksi iskuelementiksi – voisi kohdistaa ja kääntää asteroidin kaukana Maasta.

Viimeiset viisi ja puoli minuuttia kuvia DART-avaruusaluksesta, kun se lähestyi ja törmäsi sitten tarkoituksellisesti asteroidiin Dimorphos. Video on 10 kertaa nopeampi kuin todellisuus, lukuun ottamatta kuutta viimeistä kuvaa.

NASA/Johns Hopkins APL/YouTube

Laboratorion planeettatieteilijä Ron Ballouz kommentoi, että se, mitä elokuvissa usein nähdään, on “eräänlainen viimeinen ponnistus, jota kutsumme mielellämme planetaarisen puolustuksen viimeiseksi vaiheeksi”. Mutta jos vaaralliset esineet voidaan havaita vuosia etukäteen, voidaan käyttää muita tekniikoita, kuten kineettistä iskulaitetta, hän lisäsi.

Jos poikkeutus olisi tarpeen, tutkijoiden olisi muutettava vaarallisen kohteen nopeutta, kuten esim asteroidi tai komeetta, tarpeeksi, jotta se ei pääty samaan paikkaan ja aikaan kuin Maa, kun ne kiertävät aurinkoa. Rivkin sanoi, että tämä tarkoittaa vähintään seitsemän minuutin muutosta saapumisajassa: Jos Dimorphos-kokoisen esineen ennustetaan törmäävän Maahan esimerkiksi 67 vuoden kuluttua, DARTin tarjoama hidastuvuus riittäisi laskemaan yhteen seitsemän minuuttia, hän lisäsi.

Lyhyemmällä läpimenoajalla tutkijat voisivat käyttää enemmän taipumia, suurempia avaruusaluksia tai nopeuden lisäyksiä vaarallisen kohteen mukaan. “DART on suunniteltu validoimaan tekniikka, ja tietyt tilanteet edellyttäisivät väistämättä asioiden säätämistä”, Rivkin sanoi.

Tiedemiehet käyttävät DART-tietoa ja pienempiä kokeita ennustaakseen taipuman määrän tietokonesimulaatioiden avulla.

Tiedemiehet keskittyvät myös asteroidin tyyppiin, jota Dimorphos näyttää olevan: “kivikasa”, kuten he kutsuvat sitä, koska tämän tyyppisten esineiden uskotaan muodostuvan monien kivien kokkareista.

Itse asiassa tutkijat uskovat, että useimmat Dimorphosin kokoiset ja sitä suuremmat asteroidit ovat raunioina. Kun tutkijat oppivat jatkuvasti lisää roskista, he voivat tehdä parempia ennusteita asteroidien tai komeettojen poikkeamisesta. Vuonna 2026 Didymosille ja Dimorphosille saapuu uusi tehtävä kerätä lisää tietoa tietokonemallien hienosäätöä varten.

Samaan aikaan tiedemiehet yrittävät oppia mahdollisimman paljon siinä epätodennäköisessä tapauksessa, että asteroidi tai komeetta havaitaan uhkana maapallolle ja tarvitaan nopeampaa vastausta.

Tutkijat epäilivät, että monet asteroidit ovat raunioina noin 50 vuotta sitten. Heidän mallinsa osoittivat, että kun isommat asteroidit törmäsivät toisiinsa, törmäykset saattoivat sinkoutua irti palasista, jotka sitten kokoontuivat uudelleen muodostaen uusia esineitä.

Kuitenkin vasta vuonna 2005 tutkijat näkivät ensimmäisen jäänensä: Itokawan asteroidin, kun avaruusalus vieraili ja valokuvasi sen. Sitten vuonna 2018 he näkivät toisen nimeltä Ryugu, ja myöhemmin samana vuonna vielä yhden, asteroidin Bennu. DARTin kamera osoitti myös, että Didymos ja Dimorphos ovat todennäköisesti samaa lajia.

“On yksi asia puhua roskista, mutta toinen asia nähdä, mikä näyttää läheltä kuorma-auton kaatamasta kivistä”, sanoi William Bottke, planeettatieteilijä Southwest Research Institutesta Boulderissa, Coloradossa.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *